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Facebook : Sheryl Sandberg démissionne de son poste de numéro deux

RESEAU SOCIAL Sheryl Sandberg ne sera désormais plus directrice des opérations de Meta. Elle va néanmoins rester au Conseil d’administration

C’est un véritable coup de tonnerre chez Facebook. C’est « la fin d’une ère », a même commenté, sur son profil, Mark Zuckerberg, patron et fondateur de la société. Sheryl Sandberg, numéro deux de Meta, a annoncé mercredi sa démission. Egérie de la Silicon Valley, c’est elle qui a transformé le réseau social populaire en une machine publicitaire :

« Après 14 ans, je vais quitter Meta​ », a confirmé sur Facebook la directrice des opérations. Elle va néanmoins rester au Conseil d’administration. Sheryl Sandberg a assuré que ces années « aux côtés de Mark » Zuckerberg ont été « l’honneur et le privilège d’une vie ».

McKinsey, Google, la Banque mondiale sur son CV

Mark Zuckerberg a pour sa part rappelé qu’en 2008, quand il a embauché Sheryl Sandberg, il n’avait que 23 ans et ne savait « rien sur la gouvernance des entreprises ». Elle en avait 38, et une carrière au sein d’organisations prestigieuses, de la Banque mondiale au groupe de consultants McKinsey. Elle était aussi passée par le Trésor américain comme directrice du personnel et Google comme vice-présidente chargée des ventes à l’international et des opérations.

« Sheryl a conçu l’architecture de nos activités publicitaires, recruté des personnes formidables, façonné notre culture d’entreprise et m’a appris comment diriger une société », a écrit Mark Zuckerberg. « Elle a créé des opportunités pour des millions de personnes dans le monde et c’est en grande partie grâce à elle que Meta est devenu le groupe qu’il est aujourd’hui ».

Après s’être imposé comme le principal réseau social mondial dans les années 2000, Facebook s’est étendu et a acquis d’autres services, comme Instagram, WhatsApp et Oculus. Fort de ses quelque 3,6 milliards d’utilisateurs mensuels, Meta vaut aujourd’hui plus de 500 milliards de dollars.

Un porte-parole a en outre déclaré que Javier Olivan serait le nouveau directeur des opérations, mais Mark Zuckerberg a précisé qu’il ne compte pas remplacer le poste de Sheryl Sandberg tel quel. « Je pense que Meta a atteint le stade où il est logique pour notre produit et nos différentes activités d’être plus intégrés entre eux », a-t-il indiqué.

Le tournant vers le métavers

Fin 2021, le fondateur a rebaptisé la maison mère « Meta », pour marquer le tournant vers le métavers, cet univers parallèle accessible en réalités augmentée et virtuelle. Mais son modèle économique reste fondé sur la publicité ciblée à très grande échelle, et donc sur l’attention et les données des usagers. Il suscite controverse après controverse depuis 2016. Et de nombreuses autorités l’accusent d’abus de position dominante.

« Le débat autour des réseaux sociaux n’a plus rien à voir avec les débuts », a d’ailleurs remarqué Sheryl Sandberg dans son long message, où elle revient sur les grandes étapes de ses années chez Facebook. « Dire que ça n’a pas toujours été facile est un euphémisme. Mais c’est normal que ce soit difficile. Nos produits ont un impact immense, donc nous avons la responsabilité de les concevoir d’une façon qui protège la vie privée et la sécurité des personnes ». Meta le fera donc désormais sans elle.

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